Биография О. Генри

Биография, история жизни О. Генри


О. Генри (имя при рождении – Уильям Сидни Портер) – американский писатель.

Детство и юность

Уильям родился в Гринсборо (это город в Северной Каролине) 11 сентября 1862 года в семье врача Олджернона Сидни Портера и его супруги Мэри Джейн Вирджинии Свайм Портер. Когда мальчику было три года, его мать скончалась от туберкулеза. Воспитанием Уильяма занялась его родная тетя по отцовской линии Эвелина Мария Портер, владелица частной начальной школы. Что же касается Олджернона, то его кончина супруги сильно подкосила – он начал пить и перестал обращать внимание на сына. В итоге вдовец поселился во флигеле и посвятил свою жизнь изобретению «вечного двигателя».

Маленький Уильям с самых ранних лет обожал книги. В них он находил утешение и те эмоции, которых ему так не хватало в реальной жизни. И хотя Эвелина хорошо относилась к нему, настоящей материнской любви ребенку ничто не заменит. Литература же помогла Уильяму справиться с одиночеством, почувствовать себя частью большой жизни. Его любимыми книгами в детстве были сказки «Тысяча и одна ночь» и «Анатомия меланхолии» Роберта Бертона. Во многом эти книги оказали существенное влияние на последующее творчество писателя.

Среднее образование Уильям Портер получил в школе Линдси-стрист, а затем он, будучи членом семьи врачей, устроился работать в аптеку, хозяином которой был его дядя. В 1881 году Уильям получил лицензию фармацевта. Параллельно он развивал и свой творческий потенциал, правда, пока еще не литературными шедеврами, а рисованием – он писал неплохие портреты горожан.

Взрослая жизнь. Литературная деятельность

В середине 1880-х годов Уильям Потрер уехал в Техас. Он сделал это потому, что у него начали проявляться симптомы заболевания туберкулезом, а на ранчо в Техасе, куда он отправился, был другой климат, который предположительно должен был помочь юноше оправиться. На ранчо жил сын знакомого доктора Уильяма. Портер помогал ему по мере сил – привозил почту из близлежащего городка Конулла, готовил еду для ковбоев, – однако зарплату не получал, да и помогал не каждый день. Взамен Уильям бесплатно жил на ранчо и питался. Два года он провел вдали от городской суеты, а потом, заметно окрепнув, уехал в Остин в том же Техасе, где за несколько лет сменил несколько профессий – был бухгалтером в компании недвижимости, счетоводом в банке и кассиром.

ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Пробовать писать Уильям начал еще в начале 1880-х годов. Но писал он тогда только для себя, а не для публики. Лишь в 1894 году он решился показать свои творения другим. Он начал издавать юмористический еженедельник под названием The Rolling Stone. В еженедельнике почти все очерки и стихи были написаны самим Потрером. Журнал просуществовал целый год, после чего его пришлось закрыть из-за нехватки финансов. В то же самое время Уильяма уволили из банка и обвинили в растрате банковских средств. История эта более чем темная, так как в банке почти не велась отчетность о передвижении денежных средств, а сами хозяева организации в суде свидетельствовали в пользу Уильяма. В любом случае Портера обвинили в растрате. Ему пришлось в течение полугода прятаться от властей в Гондурасе и Южной Америке. В 1897 году Уильям вернулся ради супруги, болевшей туберкулезом. Жена, увы, скончалась, а позднее Портера приговорили к тюремному заключению за растраты. Он провел в тюрьме в штате Огайо три года и четыре дня.

В тюрьме Уильям Портер работал фармацевтом в лазарете и писал рассказы. Тогда же родился его творческий псевдоним – О. Генри. Первый рассказ автора «Рождественский подарок Дика-Свистуна» под этим псевдонимом был создан именно в тюрьме. Произведение было напечатано на страницах «Журнала Макклюра» в 1899 году.

О. Герни писал в основном рассказы. Единственный его роман «Короли и капуста», вышедший в 1904 году, даже романом можно назвать с натяжкой – скорее, это сборник рассказов, объединенных общим местом развития событий. Всего же автор написал более 270 рассказов. Полное собрание его сочинений составляет целых 18 томов. Сборники рассказов О. Генри – «Четыре миллиона» (1906), «Горящий светильник» (1907), «Сердце Запада» (1907), «Благородный жулик» (1908), «Голос большого города» (1908), «Дороги судьбы» (1909), «На выбор» (1909), «Коловращение» (1910), «Деловые люди» (1910) и другие. Посмертно был издан сборник фельетонов и юмористических заметок писатели «Постскриптумы». Все произведения О. Генри отличают тонкий юмор, граничащий с иронией, и неожиданная развязка.

Личная жизнь

В 1885 году судьба свела Уильяма Портера с Атоль Эстет, семнадцатилетней девушкой из богатой семьи. Мать Атоль была против ее брака с Уильямом. Несмотря на запреты, влюбленные тайно обвенчались. Атоль и Уильям часто выступали вместе в музыкальных и театральных постановках – оба были людьми творческими, страстными. Именно Атоль, увидев в Уильяме литературный талант, убедила мужа продолжать писать.

В 1888 году у Уильяма и Атоль родился сын. К сожалению, мальчик оказался очень слабым и прожил только несколько часов. В 1889 году у супругов появилась дочь Маргарет Уорт Портер.

Атоль умерла от туберкулеза в 1897 году. О. Генри много лет был безутешным и одиноким. Лишь в 1907 году он женился на пассии своей юности Саре (Салли) Линдси Коулман. Они прожили вместе два года.

Последние годы жизни и смерть

Под конец жизни О. Генри страдал от диабета и цирроза печени. Эти заболевания и стали причиной его смерти. Писатель скончался 5 июня 1910 года в Нью-Йорке. Его тело погребли на кладбище Риверсайд в Эшвилле (Северная Каролина).

Премия

В 1918 году была учреждена Премия О. Генри – ежегодная литературная премия за лучший рассказ. Награда вручается американским и канадским авторам, чьи произведения публиковались в американских или канадских изданиях. В разное время лауреатами премии становились актер и романист Труман Капоте, король ужасов Стивен Кинг, писатель и режиссер Вуди Аллен и другие.

Ваше мнение о звезде